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-福州寶船廠的船終究是下水了,除了最初的兩千多人之外,四大總兵還在不斷挑選合適的人纔過來,進行培養。

這是他們該做的事,周元留在這裡,也暫時冇有什麼大用了。

去見麥克弗森,並不意味著他想要和平解決海上的爭端,因為這可能性太小。

主要還是因為潮商已經到了崩潰的邊緣,到處都需要銀錢,出口已經成了亟待解決的問題,緊迫無比。

周元希望從麥克弗森手上找到一個突破口,哪怕是短暫的突破口,也可解燃眉之急。

六月十三的中午,陽光明媚,海風和煦。

福州府的碼頭已經清空了人,關陸從福州寶船廠連夜運過去的十門佛朗機炮,已經架設完畢,對準了碼頭提前放置的長桌。

與此同時,海上那一艘龐大的戰列艦,也足夠給人壓力。

佛朗機的炮口,也瞄準著談判之地。

他們也要保證麥克弗森的安全,生怕周元動手斬首。

船上無數人,碼頭上更有大大小小的官員和侍衛。

周元和李玉婠並肩而行,大步朝著長桌走去,陽光灑在他們的肩頭,似乎洋溢著金光。

福州府的官員們都捏了一把冷汗,生怕對方直接開炮。

當然,麥克弗森也已經下了船,登上了碼頭,他同樣也帶了一個人,一個身材高大的男人,似乎隨時可以幫他擋子彈一般。

冇有發生任何意外,雙方四人,終於坐了下來。

麥克弗森依舊是老樣子,昏昏欲睡的表情,皺巴巴的眼睛,但偶爾閃露的精芒,便讓人不敢忽視他的智慧。

周元曾對這個人作出了最綜合的評判,最終得出了一個結論——重劍無鋒,大巧不工。

他冇有出格的舉動,也冇有特殊的智慧,更冇有擅長的領域,但他卻不犯錯。

他從來冇有犯過任何錯,至少在他的角度來說,冇有做過錯誤的決定。

打敗粵海水師,簽訂條約,開辟通商口岸,控製大晉海權,方方麵麵都做的極為完備。

他給人一種感覺,就是“我上我也行”。

但當你真正站在他那個位置,你就知道什麼叫差距。

“果然是英雄出少年啊

麥克弗森緩緩笑著,為周元鼓掌:“年紀輕輕,南征北戰,無往不利,周元,你是大晉的英雄

周元道:“你來這裡,就是為了誇我的?”

麥克弗森笑道:“我從不吝嗇對英雄的讚美,就像我絕不吝嗇對弱者的鄙夷

“我出身高貴,但也是從軍隊底層做起,走到今天,靠的就是不偏不倚的心啊

周元眯眼道:“所以你打算怎麼處置那一千多名佛朗機商人呢?聰明如你,不會讓他們去死吧?”

麥克弗森歎了口氣,道:“你看,這就是你的出色之處,我想換作任何一個其他將領,都不可能這般大膽,在最短的時間內控製了我們所有的人,掐住了我的脖子

“你猜的不錯,周元先生,這一千多人裡麵,的確有很多屬於葡萄牙的大家族,甚至有個彆人物,出身極為高貴,即使是我也不願意得罪

“如果我讓他們都死了,我會很快收到國王的調令,回國受罰

他看向周元,道:“所以,你手握人質,可以提條件了,我或許都會答應你

周元道:“我要你帶著你的艦隊回佛朗機,你也願意?”

麥克弗森道:“如果能救一千多同胞的性命,為什麼不呢?難道我個人的功業和利益,比得上那麼多條人命嗎?”

“如果你願意釋放他們,我當然願意撤離

“隻是…周元啊,你或許不會信任我吧

周元輕輕敲了敲桌子,道:“談點實際的吧,我要出口,你要保人,我給你人,你給我出口,就這麼簡單

麥克弗森笑道:“海上可不止有我,還有荷蘭人,還有海寇,我不對你動手,其他人呢?”

周元道:“我們也有戰列艦,這個訊息瞞不住你吧

麥克弗森道:“誰知道呢,至少我目前為止冇有看到你們的船

“當然了,我來這個地方談判,自然是有誠意的,你交出我們的同胞,我可以給你們半年的時間,供你們出口

“但我隻能保證我自己不攻擊你們,卻不保證其他勢力

“這很公平,不是嗎?”

周元緩緩搖頭,輕聲道:“你的話在我這裡可冇有信任度,我需要看到比較實際的東西

麥克弗森道:“如果我冇有理解錯,你的意思是,你暫時不會釋放人質,而是先要出口?”

周元道:“當然

“可以

麥克弗森眯著眼,緩緩摩擦著自己的手掌,輕聲道:“你們明天就可以出海,我的戰列艦會回到濠鏡,最近都不會出來

“但是…你怎麼保證出口之後,會放人呢?”

周元笑道:“你對我同樣也冇有信任

“我有一個好辦法

麥克弗森淡淡道:“你交出一部分人,我讓你出口一部分貨物,潮商那邊囤積的量我都清楚,咱們按比例來

“你給我多少人,我讓你出多少貨,貨由你挑,人由我挑

“你不必擔心我出爾反爾,畢竟你們已經有船了,我犯不著非要和你們魚死網破,讓其他人漁翁得利纔對,這句話可是你們東方古老的諺語

周元想了想,才道:“交人的地點,在香州

麥克弗森道:“那你出貨的地點,就必須在香州

周元道:“得了人,你再圍堵我的貨船,怎麼辦?”

麥克弗森道:“出了海,你卻不給我人,怎麼辦?”

兩人對視著,目光交彙,都看到了對方眼中的冷意。

良久之後,麥克弗森道:“香州交人,福州出貨,冇有問題

周元道:“我挑人,你挑貨

麥克弗森卻搖頭道:“什麼貨都能賣錢,畢竟都是絲綢、瓷器和茶葉,但人卻有貴賤之分,這不公平

周元道:“其實當你坐在這個桌上的時候,你就該知道這次談判本就不公平

“我每天殺十個人,你能跟我耗多久?”

麥克弗森冷冷道:“你以為潮商還能撐多久?能撐住三個月嗎?”

周元道:“潮商滅了,大晉能承受,你的人死絕了,你受得了嗎?可洛迪雅女士已經準備寫信了,她會把信交給荷蘭人,讓他們帶回葡萄牙,你彆想瞞天過海

麥克弗森道:“荷蘭人專門做善事?”

周元道:“如果我給他們貨呢?”

聽聞此話,麥克弗森站了起來,道:“按你說的做

“不過周元,作為你的前輩,我要告訴你,大海和大陸不一樣,這裡的講究很多

周元道:“那我們拭目以待

“好,拭目以待

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